Hoe kan nu het planten van bomen ongezonde lucht verminderen?

ongezonde lucht bomen planten

Luchtvervuiling is een wereldwijd probleem dat ons allemaal aangaat en schade toebrengt aan onze gezondheid, vegetatie en ecosystemen in zowel stedelijke als landelijke gebieden. Het treedt op wanneer schone lucht wordt vervuild door fijnstof (PM). Deze bestaat uit vaste of vloeibare deeltjes uit natuurlijke bronnen zoals stuifmeel en woestijnzand, of uit door de mens veroorzaakte bronnen, zoals stof, roet en rook. Door de mens veroorzaakte fijnstof is voornamelijk afkomstig van houtkachels, kachels op vaste brandstoffen en open haarden in huizen; industriële verbranding en processen; en wegvervoer.

Luchtverontreiniging is ook afkomstig van gassen die uit een groot aantal bronnen in de atmosfeer zijn vrijgekomen, waaronder:

  • Ammoniak – uit landbouwmest, mest en menselijk afval.
  • Stikstofoxiden – bijvoorbeeld van de verbranding van fossiele brandstoffen voor het wegvervoer.
  • Zwaveldioxide – van industriële verbranding, energieopwekking en huishoudelijke verbranding.
  • Vluchtige organische stoffen (VOS) – deze zijn te vinden in producten zoals oplosmiddelen, detergenten en synthetische coatings in verf en stoffering.
  • Een secundaire luchtverontreinigende stof is ozon. Dit ontstaat wanneer veel van bovenstaande gassen, zoals stikstofoxide en VOS, reageren in zonlicht.

Veel zieken en doden door ongezonde lucht

Naar schatting gaan in België en Nederland 20.000 mensen per jaar dood en worden er 100.000-en ziek door slechte luchtkwaliteit. Het merendeel van deze sterfgevallen wordt toegeschreven aan luchtvervuiling buitenshuis. Vaak als gevolg van hartaandoeningen en beroertes.

Volgens de meest recente gegevens van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) ademen wereldwijd negen op de tien mensen lucht in die veel vervuilende stoffen bevat. Naar schatting sterven jaarlijks ongeveer zeven miljoen mensen door blootstelling aan vervuilde lucht.

De belangrijkste oorzaken van luchtverontreiniging moeten we bij de bron aanpakken – bijvoorbeeld door wetgeving als verbod op de verkoop van nieuwe benzine- en dieselauto’s en bestelwagens. Toch kunnen we ook ons ​​steentje bijdragen door fabrieken te kiezen die helpen de effecten van luchtvervuiling te verminderen.

Planten die luchtzuiverend zijn

Planten met harige en ruwe of wasachtige bladeren kunnen deeltjes gemakkelijker opvangen, waardoor ze tot 60% worden verminderden het verminderen van stikstofdioxide tot 40%. Deze lijst bevat duizendblad (Achillea millefolium), damesmantel (Alchemilla mollis), zilverstruik of struikwinde (Convolvulus cneorum), muurbloem (Erysimum), lavendel (Lavandula), Coral Bells (Heuchera) en klimop (Hedera helix) vanwege zijn overvloedige bladeren.

Andere planten zijn beter uitgerust om zware metalen, zoals lood, selenium en cadmium, uit de bodem te halen. Deze omvatten Aster (Aster Spp.), Die ook deeltjes kan vangen door zijn vele haarbladeren, en Mediterrane Wolfsmelk (Euphorbia characias).

Monitoren van de luchtkwaliteit met planten

Sommige planten helpen de luchtkwaliteit te monitoren; hun bladeren zullen verwelken of tekenen van schade vertonen als de luchtkwaliteit slecht is. Voorbeelden zijn rode vlier (Sambucus racemosa), die gevoelig is voor ozon en schade aan bladeren en groei vertoont; en Delavay Osmanthus (Osmanthus delavayi), die bladschade ondervindt bij blootstelling aan zwaveldioxide.

bomen planten ongezonde lucht

Hoe bomen de lucht gezonder kunnen maken

Aangezien wegverkeer een van de grootste boosdoeners is als het gaat om het veroorzaken van luchtvervuiling, fungeren bomen niet alleen als een natuurlijke grens tussen verkeer en bewoners, maar kunnen ook goed werk doen om verontreinigende stoffen op te nemen.

Op grote stadswegen met veel verkeer hebben we ontdekt dat bomen planten met complexere dichte luifels, ruwe en harige bladeren het meest effectief waren.

In slechts zeven dagen zal een goed beheerde, dichte heg van één meter lengte dezelfde hoeveelheid vervuiling absorberen die een auto uitstoot over een rit van 500 mijl.

Fijnstofreductie en depositie

Fijnstofreductie en hun depositie op de bladeren van een beukenhaag (Fagus sylvatica) langs een drukke tweebaansweg is veelvuldig onderzocht. En dan met name de zijde aan de weg, en de achterzijde van heg met beuken. En daarnaast ook een zijde waar geen heg met beuken stond.

Uit het onderzoek bleek een dominantie van fijnstof op de bladeren aan de verkeerszijde in vergelijking met de achterkant van de haag. Ze ontdekten ook dat hoe dichter de heg bij de weg staat, hoe groter de kans is dat de bladeren aan de naar het verkeer gerichte kant van de heg onderontwikkeld en in slechte gezondheid verkeren.

Nog verontrustender ontdekte het team dat er meer schadelijke deeltjes werden opgevangen door bladeren op kinderademhalingshoogte dan op volwassen ademhalingshoogte. Het ontdekte ook dat bladval in de herfst de dichtheid van het bladerdak verlaagde, waardoor de vermindering van fijnstof achter de heg daalde van 25% minder in de zomer tot 9% minder in de herfst.

Vergroening in binnenstedelijk gebied

Hoewel straatcanyons (binnenstedelijke hoogbouw) complex zijn en op maat gemaakte oplossingen nodig hebben, ontdekten onderzoekers dat drie soorten beplanting veelbelovende resultaten lieten zien in hun vermogen om luchtvervuiling te verminderen:

  • Groene muren – waar de vegetatie verticaal groeit – zijn nuttig voor het opvangen van ultrafijne en fijne deeltjes verontreinigende stoffen.
  • Groene schermen – bestaande uit stalen of kunststof gaas waarop klimplanten groeien – hebben in eerste onderzoek aangetoond dat ze de concentratie van grove deeltjes met 41% verminderen en de stikstofdioxideconcentratie met 53%.
  • In modelstudies is aangetoond dat groene daken de luchtvervuiling met 30 – 57% verminderen. Deze variatie was afhankelijk van externe factoren zoals de stand van het dak, de wind en de eigenschappen van de plant en zijn bladeren.

Hoewel het onderzoek zich richtte op grootschalige stadslandschappen, blijkt uit de resultaten dat het de moeite waard kan zijn om groene muren, schermen en daken in woontuinen aan te brengen.

Bomen zuiveren vervuilde lucht

Het wordt algemeen aanvaard dat bomen een rol spelen bij het zuiveren van de lucht die we inademen, door als een barrière te fungeren, deeltjes vast te houden en ze te helpen verspreiden.

Net als bij struiken en planten, lijken bomen met harige bladeren (en veel daarvan) meer verontreinigende stoffen op te vangen. In een studie uit 2019 ontdekte men dat de zilverberk (Betula Pendula) zeer goed in staat was om ultrafijne deeltjes afkomstig van het verkeer op te vangen, waarbij 79% van deze deeltjes werd verwijderd, terwijl taxus- en vlierbomen ook zeer effectief waren. Respectievelijk 71% en 70,5%. Coniferen, zoals dennen en cipressen, helpen ook om de luchtkwaliteit te verbeteren onder andere omdat ze het gehele jaar groen en plakkerig blijven.

bomen planten tegen ongezonde lucht

Dus, als je ook op zoek bent naar manieren om er meteen in te springen en je ‘luchtkwaliteit’-tuin meteen een kickstart te geven, volg dan deze vijf eenvoudige stappen:

  • Plant Cotoneaster franchetii als bermhaag. Dit zal veel van de verontreinigende stoffen van het verkeer opvangen. Het vereist een goed doorlatende grond en moet in de zon of halfschaduw worden geplaatst.
  • Plant asters om zware metalen uit de grond te halen en deeltjes op hun harige bladeren op te vangen.
  • Kweek een verticale muur met klimplanten en muurheesters. Je zou clematis, kamperfoelie en rozen kunnen gebruiken.
  • Maak je grijze voortuin ‘groener’. Verwissel de voormuur voor een haag en kies planten die auto-emissies op de oprit aankunnen.
  • Last but not least, voeg een paar lavendelplanten toe – ze houden niet alleen deeltjes vast, maar ze zullen ook de lucht heerlijk natuurlijk laten ruiken.